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清明的沿革与习俗         ★★ 【字体:
清明的沿革与习俗
——兼述过一个亲近自然、移风易俗的清明节
作者:黄涛    花卉百科来源:中国民俗学会    点击数:6142    更新时间:2008-4-2

  清明节是刚刚完成冬春转换的早春时节。古代在这段时间有一个很热闹的节日,就是上巳节,其节期原在农历三月上旬的巳日。魏晋以后改为三月三日,与清明节气时间邻近。此时寒冻过去,草木萌芽,人们兴致勃勃地来到郊外,在水边或祭祀洗浴,或招魂续魄,既召唤亲人亡魂,也召唤自己的魂魄苏醒、回归。古人认为自己的灵魂也如同万物一样随四季的变化经历发芽、成长到凋零的过程,故在初春要招魂。郑重的仪式之后是春嬉踏青,青年男女在水边草地嬉戏交游,并自由择偶。从先秦到汉代一直保持此俗。

  魏晋以后,上巳节的古朴之风转衰,水中沐浴、招魂续魄之俗逐渐消失,改为临水宴饮、曲水流觞以及踏青交游。到唐代,上巳节逐渐消失,其习俗被整合到清明节习俗之中。清明节到野外春游的习俗就与上巳节踏青春嬉活动一脉相承,而清明祭祀先人的习俗也与上巳节在初春招魂续魄的观念与做法有密切关系。

  清明节更为直接的源头是寒食节,其祭祀先人之俗发源于寒食禁火与换新火的习惯。寒食与清明只差一天,三日禁火完毕,到清明这一天要换新火,就是以柳条或榆木乞取新火。这样清明与寒食就连在一起,清明的换新火活动成为寒食活动的一部分。其实,唐宋时期清明前后的一系列活动是连成一片的,在当时人们的观念里清明节是寒食节的一部分,作为换取新火的一天也被当作重要的日子。而禁火吃冷食的习俗因为不利于身体健康,唐宋时期渐渐为人们所放弃,而“清明”作为一个节气名常被人们提到,所以这段时期的习俗逐渐被称为“清明节”,寒食节也就被以春游和扫墓为主的清明节取代了。

  唐朝清明祭祀的风习已经很盛,参与者遍及全体国民,上至君王大臣,下至平头百姓,都要在这一节日祭拜先人亡魂。从唐朝开始,朝廷就给官员放假以便于归乡扫墓。据宋《梦粱录》记载:每到清明节,“官员士庶俱出郊省墓,以尽思时之敬。”参加扫墓者也不限男女和人数,往往全家出动。这样清明前后的扫墓活动常成为社会全体亲身参与的事,数日内郊野间人群往来不绝,规模极盛。

  清明祭祀以墓祭最为普遍。在墓地祭祀,祭祀者离祭祀对象最近,容易引起亲近的感觉,使生者对死者的孝思亲情得到更好的表达和寄托。清明祭祀的方式或项目各地有所不同,常见的做法有两部分内容组成:一是整修坟墓,二是挂烧纸钱、供奉祭品。过去由于寒食禁火的影响,纸钱不焚烧,而是挂在墓地的小树上、竹竿上,或用石块、坷垃压在坟墓边。宋庄季裕《鸡肋篇》卷上:“寒食上冢,亦不设香火。纸钱挂于茔树。其去乡里者,皆登山望祭。裂帛于空中,谓之掰钱。”这样,凡是祭扫过的坟墓就有纸幡飘飘,构成清明前后的特有景观。没有纸钱者,一般就是缺少后嗣的孤坟了。后来,一般不再讲究禁火,于是就把纸钱烧掉。旧时北京清明祭祖的主要形式是“烧包袱”。所谓“包袱”,就是给被祭祀者当作从阳世寄往“阴间”的邮包。这大概就是今天盛行烧纸的由来。

  随着人们生活水平和文明程度的提高,很多人改变了清明节以烧纸方式祭奠亡灵的传统习俗。近年来许多人以敬献鲜花、上网扫墓等形式寄托哀思,不事铺张,既文明又时尚。其实祭祀先人主要是表达自己的追思或孝敬,并不拘泥于某种特定方式。现在有些人在城市街道边上烧纸祭祀,污染环境,是不符合街道管理规定的;山林之中更是不宜烧纸,这样会引起森林火灾。所以,把纸质供品放在祭祀场所,由清洁工事后收走,倒是符合挂放纸钱而不烧的古例。

  清明节期间的气候和自然环境状况特别适合春游,特别是踏青。选择清明节作为春游的节日,是我们的祖先在生活中根据长期的经验自然做出的。把踏青、投入大自然怀抱作为清明节的节日习俗来加以倡导,可以使国人更加接近大自然,更加热爱自然环境,密切与自然的和谐关系,并进而加强爱护自然环境的思想意识。清明前后也是植树的好时候,在出游的时候顺带栽几棵树,是既有情趣有纪念意义也是有利于环保的大好事。


 

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